LEM (Lunar Excursion Module)

Some items are not interesting for gameplay but they hold the power of transport you in a special atmosphere. LEM is one of them. Because of history, also because in one second the player now where he is. A mod, the LEM and you are no more on Valley but on the moon. It takes time to modelise this kind of item (in lowpoly for videogame). And the LEM file size is bigger than other ones, but we need it, so for a few items we can accept bigger files.

ScreenLEM+Mod

9352714736_a4d7335234_k

9349489951_e5f81461c7_k

LEM_ciel1

More informations about LEM : http://en.wikipedia.org/wiki/Apollo_Lunar_Module

Moon race

Total imagine a Formula 1 race on Moon. Atmosphere is very interesting and it is a source of inspiration for Moon project.

Reality is real

Fix, from Nadeo team, said something like this : « reality looks real ». That’s mean Nadeo generate 3d relief « by hand » and not with a software function. For example, Canyon is inspired by real american canyons and Valley dirt roads by french forest roads.

In Moon menu, the player is in a vassel (or a lunar vehicle with a pressured cabin maybe), so we need control panels. Remember, nothing is better than reality. So Moon menu is directly inspired by Orion Cockpit :

An old story

Moon in Trackmania is a old story. Hylis said in 2009, Nadeo team worked and played on a Moon environement ! But why they stopped the development ? Many reasons : « with Moon, TM become very large, maybe too (and it’s not Nadeo role of enlarging the frontiers) », « break the moon dream (less room for imagination in a Moon environment) », « economic reason (Forever was a free update) ».

Moon as a title pack solve everything. This new frontiers will be enlarged by players (and not by Nadeo). And if a TM environment need a lot of blocks, a title pack could have less possibilities. So players and creators have space to imagine their own Moon bases (with embedded items or just the way they build their base with the title items). Also, Stunt and Raid, are not « intrusive » ways to play TM. So Moon will be a « sustainabilty title » even if it depends on track builders ;)

For sure, an official TM Moon environment need a gravity parameter. Moon title pack too.

In French, un extrait de l’interview donné par Hylis à TM-Actu en 2009 :

Depuis le début et l’avénement de TrackMania, avez-vous déjà pensé à des enviros qui finalement lors de la phase de test ne vous ont pas convaincus?
J’ai parlé de Toy et de Moon. On a commencé à les développer….

A quelle époque ?
(il réfléchit) Je pense que c’est après la sortie de United… il me semble que c’est pour Forever que ça a été annulé.

Et vous en étiez à quel stade de développement quand vous avez dit « stop ça marchera pas »?
C’est compliqué parce que dans les stades de développement il y a beaucoup de recherches, là c’est Stephen qui a fait beaucoup de recherches sur l’environnement Toy, on a eu aussi un début d’environnement Moon. Globalement on jouait dedans. Cela va vous faire mal que je dise ça (rires)…

Oui…(rires)
Parce qu’on joue très vite dans les environnements donc ça veut pas dire qu’on est à un stade avancé. Nous n’étions pas passés en phase de production, on était pas en train de se dire « Tiens il fallait tant de blocs! », on était juste en train de tester le gameplay, le style ce genre de choses…

(alléchés) Et Moon c’était Wipeout?
Moon on voulait se servir des cratères, il y avait des bases lunaires, des choses comme ça. C’était pas Wipeout, c’était pas de la SF, bien que c’est quelque chose qu’on aurait bien aimé faire aussi!

Mais c’est très très dur de faire rentrer du Wipeout dans du Trackmania. C’est plus une question d’homogénéité, bizarrement. Toy et Moon, en tirant dessus, le jeu TrackMania deviendrait très large, peut-être même trop. On s’est dit, ce n’est pas le rôle de Nadéo, qui est juste une équipe unie, d’élargir autant les frontières.
(…)

Et puis l’environnement Moon, c’est beaucoup de fantastique, donc l’imagination projette beaucoup et une fois qu’on le voit incarné, on est en train de prendre un parti pris où on se dit: « En fait on a projeté notre imagination, un rêve, parce que la lune c’est indéfini, ok, mais à partir du moment où on le fige ça n’est plus un rêve! ». Donc ce qu’on pouvait gagner dans l’environnement Moon qui était de rêver un peu, peut-être qu’on rêvait moins une fois qu’on avait l’incarnation devant les yeux. Du coup ces deux enviros se sont retrouvés chacun face à leur paradoxe.

De plus on les avait imaginés pour qu’ils nous coûtent pas trop chers parce que c’étaient deux enviros mis en place dans une mise à jour gratuite (TrackMania Forever ndlr), au final ça devenait compliqué. Du coup on a préféré prendre les paris qu’uniquement le code était capable d’améliorer le jeu, sans inventer de choses majeures. Et le pari est plutôt réussi car on a maintenant cinq fois plus de joueurs Forever que sur United, juste avec la mise à jour.